Científicos españoles descubren mutación que protege contra el VIH

Este hallazgo también permite comprender el proceso de infección y cómo el VIH alcanza el núcleo celular

Un grupo de científicos españoles descubrió una rara mutación genética que puede proteger al cuerpo de la infección por virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

De acuerdo con un nuevo estudio, se trata de una rara mutación del gen poco común Transportina 3 (TNPO3), que causa una forma de distrofia muscular que puede proteger contra la infección por VIH.

La investigación ha revelado que el gen TNPO3 codifica una proteína que ha sido descrita como un factor clave en la infección por VIH-1. En 2001, los investigadores descubrieron una relación entre un defecto genético en la TNPO3 y la distrofia muscular 1F, una enfermedad muscular poco común que causa debilidad en las extremidades y la pelvis.

Según este trabajo, este gen ha sido identificado hace varios años entre los miembros de una familia española que sufrían de distrofia muscular de las extremidades. Luego de estudiar la sangre de estos pacientes, sus linfocitos —glóbulos blancos que son una parte importante del sistema inmunitario— resultaron ser naturalmente resistentes al VIH.

“Esto nos ayuda a entender mucho mejor el transporte del virus en la célula”, declaró a la agencia de noticias francesa AFP José Alcamí, virólogo del Instituto de Salud Carlos III y coautor del artículo publicado en la revista estadounidense PLOS Pathogens sobre el tema.

Este hallazgo permite igualmente comprender el proceso de infección y cómo el VIH alcanza el núcleo celular. También explica por qué la mutación en Transportina 3 origina la enfermedad muscular en los pacientes, ya que entre las proteínas que transporta se encuentran factores que regulan la expresión y el procesamiento de proteínas musculares.

Ciudad CCS / Hispantv

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