Johan Santana y Willie Horton al Salón de la Fama del Magallanes

Los Navegantes del Magallanes, a través de su Comité Histórico, anunciaron que los expeloteros Johan Santana y Willie Horton fueron exaltados al Salón de la Fama del equipo.

Santana, ganador de dos premios Cy Young en la Liga Americana con los Mellizos de Minnesota, hizo su debut con Magallanes a los 19 años de edad, el 15 de octubre de 1998, cuando lanzó un tercio de inning frente a Caribes de Oriente. Posteriormente, consiguió su primera victoria el 28 de octubre de ese mismo año ante las Águilas del Zulia, tras un episodio de labor desde el relevo.

Tras doce temporadas de ausencia de la LVBP, regresó brevemente en la campaña 2014-2015, luego de cumplir un largo proceso de rehabilitación, debido a dos cirugías (una primera en la cápsula del hombro izquierdo y otra para reparar el tendón de Aquiles en su pie izquierdo). Volvió al montículo del José Bernardo Pérez de Valencia en postemporada y actuó el 13 de enero frente a Tigres de Aragua con 2.0 innings en blanco ante una multitud que plenó el coso de La Michelena para ver lo que a la postre sería la última presentación en Venezuela.

En cifras generales, Santana en ronda regular, jugó con la nave en 4 temporadas y actuó en cinco postemporadas. Se tituló campeón con los filibusteros en la zafra 2001-2002, su campaña más larga en Venezuela con 46.0 episodios de labor luego de 8 aperturas en igual cantidad de juegos disputados.

Por su parte, Willie Horton, nacido en Arno, Virginia, Estados Unidos, el 18 de octubre de 1942, fue un jardinero y bateador designado que actuó con el equipo en las temporadas 1978-79 y 1979-80. Entre ambas campañas, en ronda regular, ligó para .304 de promedio al bate con .465 de slugging, conectó 70 hits en 230 turnos, anotó 27 carreras e impulsó 51 en 67 juegos.

Horton fue pieza clave en el campeonato obtenido por los Navegantes en la temporada 1978-1979; en la semifinal ligó para .500 en 18 turnos consumidos en seis juegos con tres jonrones, siete impulsadas y cuatro anotadas. Pero en esa zafra sucedió un hecho inimaginable: en 30 juegos realizados, Magallanes estaba de quinto y Willie Horton tomó la dirección del equipo y ganó 21 de 30 juegos, tomando muchas veces decisiones distintas a lo establecido en el «librito» del béisbol, casi siempre con buenos resultados, por lo que se le impuso el mote de «El Brujo«.

Bajo su liderazgo inspirador, Magallanes derrotó a Lara en la semifinal en 6 juegos y posteriormente con cinco lauros fue suficiente para coronarse campeón ante las Águilas del Zulia. No conforme con eso, «El Brujo» llevó a la «Nave Turca» a conquistar la Serie del Caribe en San Juan de Puerto Rico, lo que significó la segunda corona caribeña para un equipo venezolano en la «Pequeña Serie Mundial Latinoamericana».

El acto de exaltación será llevado a cabo en el estadio José Bernardo Pérez de Valencia. En los próximos días se hará el anuncio de la fecha de dicha ceremonia.

Ciudad CCS / Reinaldo J. Linares Acosta

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